Cheratite da Acanthamoeba: infezione agli occhi nei portatori di lenti a contatto

Le infezioni agli occhi da Acanthamoeba nei portatori di lenti a contatto sono rare ma gravi e spesso sono causate da una manipolazione impropria delle lenti e da una scarsa igiene nel loro uso.

Per evitare la cheratite da Acanthamoeba, i portatori di lenti a contatto devono seguire molto scrupolosamente le istruzioni del produttore e dell’oculista su come indossare e pulire le lenti a contatto. Una corretta igiene delle lenti a contatto riduce notevolmente il rischio di tutte le infezioni agli occhi da lenti a contatto, compresa quella causata dall’Acanthamoeba.
La prevenzione è sempre l’approccio migliore, poiché la cheratite da Acanthamoeba, se non trattata tempestivamente, può essere estremamente difficile da trattare e può causare la perdita permanente della vista o richiedere un trapianto di cornea.

Che cos’è l’Acanthamoeba?

L’Acanthamoeba è uno degli organismi unicellulari (ameba) più diffusi nell’ambiente, ma raramente causa infezioni. Quando si verifica, tuttavia, l’infezione può essere estremamente grave per la vista.
L’Acanthamoeba si sviluppa in tutte le fonti d’acqua, compresa quella potabile, e nel suolo.

Che cosa causa la cheratite da Acanthamoeba?

I fattori di rischio che possono far contrarre la cheratite da Acanthamoeba sono:

– l’utilizzo di acqua contaminata sulle lenti a contatto
– pulire le lenti con soluzioni fatte in casa
– lavarsi con indosso le lenti a contatto
– nuotare con le lenti a contatto
– traumi alla cornea
– esposizione a polvere infetta
– soluzioni saline contaminate

Tuttavia, l’Acanthamoeba può essere uccisa facilmente, soprattutto quando si strofina la superficie delle lenti durante la pulizia. Una buona igiene delle lenti a contatto è il modo migliore per prevenire la cheratite da Acanthamoeba.

Sintomi di cheratite da Acanthamoeba

– Un frequente arrossamento doloroso dell’occhio, che non migliora con il trattamento.
– Sensazione di corpo estraneo, lacrimazione, sensibilità alla luce e visione offuscata.
– Occhio rosso e irritato che dura per un periodo insolitamente lungo di tempo dopo la rimozione delle lenti a contatto.
Nei casi di cheratite da Acanthamoeba avanzata possono essere presenti:
– ulcerazioni a forma di anello bianco della cornea
– arrossamento nella parte bianca degli occhi, simile a quello che si verifica nella congiuntivite
Con questi tipi di sintomi, è sempre necessario rivolgersi al proprio oculista. Tuttavia, la cheratite da Acanthamoeba è spesso difficile da diagnosticare, perché i suoi sintomi sono simili a quelli della congiuntivite e di altre infezioni oculari.
La diagnosi di cheratite da Acanthamoeba avviene generalmente quando si vede che la malattia è resistente agli antibiotici utilizzati.