Infezioni batteriche e virali

Molte delle infezioni umane sono causate da batteri o da virus. I batteri, piccoli organismi unicellulari, sono presenti negli habitat più svariati, dai ghiacciai ai deserti. Alcuni batteri, come i batteri intestinali che ci aiutano a digerire il cibo, sono utili, mentre altri sono responsabili di molte infezioni. I batteri che causano infezioni rientrano nella varietà dei batteri patogeni. Molte infezioni batteriche possono essere trattate con successo con gli appropriati antibiotici, anche se esistono ceppi di batteri resistenti agli antibiotici stessi (vedi antibiotico resistenza). È possibile vaccinarsi per prevenire molte malattie batteriche.
I virus sono microrganismi ancora più piccoli che si possono riprodurre solo nella cellula di un ospite. È molto difficile uccidere un virus. Questo è il motivo per cui alcune delle malattie trasmissibili più gravi sono di origine virale.